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Cómo trata EMDR el trauma? Los psicólogos explican

EMDR ayuda a las víctimas de traumas con una combinación de psicoterapia y movimientos oculares similares a la hipnosis.

La terapia de desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) se desarrolló en la década de 1980 para ayudar a las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT). Desde entonces, el uso del tratamiento ha aumentado, al igual que la evidencia que lo respalda. Nancy J. Smyth, Ph.D. , decano y profesor de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Buffalo , usa EMDR con pacientes que enfrentan un trauma; aquí explica cómo funciona.

 

Qué es EMDR y por qué ayuda con el PTSD?

 

Smyth: El trauma puede abrumar el sistema de procesamiento de información natural de nuestra mente, dejando la memoria atascada como si la experiencia aún estuviera sucediendo. Cuando las personas tienen PTSD, en lugar de recordar el trauma, reconocer que fue perturbador y saber que se acabó, pueden sentir como si lo estuvieran reviviendo. EMDR es un tipo de psicoterapia en la que un terapeuta utiliza estimulación de atención dual bilateral (como movimientos oculares de lado a lado) para ayudar a cambiar la forma en que se almacenan los recuerdos.

 

Qué sucede durante el tratamiento EMDR?

 

Smyth: Primero, hablará con su terapeuta sobre la razón por la que está buscando terapia y sobre eventos en su pasado que le han angustiado. A continuación, hará la preparación, durante la cual su terapeuta verá si tiene las habilidades y herramientas que necesitará para hacer frente a las emociones difíciles. Si no lo hace, lo ayudarán a aprenderlos (posiblemente utilizando otros tipos de terapia). Luego, el terapeuta hará preguntas para asegurarse de que ambos estén en la misma página sobre el objetivo del tratamiento.

Durante el tratamiento, el terapeuta le indicará que comience concentrándose en un recuerdo traumático mientras sigue sus dedos o un objeto mientras se mueve de un lado a otro. (A veces, en su lugar, se utilizan los sonidos de los lados del cuerpo, la parte “bilateral” de la estimulación). Mientras tanto, su terapeuta le pedirá que observe los pensamientos, sentimientos o sensaciones que está experimentando. No hablarán mucho, pero harán preguntas como « ¿Qué surge ahora? » La idea es que la estimulación bilateral active el sistema de procesamiento de información adaptativo natural del cuerpo en un entorno seguro, permitiéndole permanecer en el momento presente mientras recuerda simultáneamente una experiencia angustiosa para que su mente pueda reprocesar ese recuerdo como uno neutral.

 

Existe evidencia de que funcione?

Smyth: Sí, la investigación indica que, en comparación con otros tipos de terapia, como la terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma o la exposición prolongada, EMDR es tan eficaz para abordar el TEPT o quizás más.

 

Qué tan rápido funciona?

Smyth: Varía. Si tiene habilidades de afrontamiento saludables para manejar los factores estresantes, la fase de preparación del tratamiento puede ser más corta. Si está buscando tratamiento para una experiencia traumática aislada, las partes del tratamiento de anamnesis y estimulación pueden ser más breves que si hubiera experimentado mucho trauma. Normalmente, el proceso toma al menos de tres a 12 sesiones.

 

Cómo puedo encontrar un proveedor?

Smyth: Querrá un profesional de salud mental con licencia que esté capacitado en EMDR. La Asociación Internacional EMDR es la principal organización profesional que certifica a los terapeutas; puede buscar en el directorio del grupo en emdria.org .

 

Es esta la misma terapia que usó Mel B?

Sí, en 2018, la cantante de Spice Girls (cuyo nombre completo es Melanie Brown) le dijo al tabloide británico The Sun que estaba ingresando en rehabilitación por problemas de alcohol y sexo y que estaba recibiendo tratamiento por un trastorno de estrés postraumático . Brown reveló que al trabajar en su libro, Brutally Honest , surgieron « problemas masivos » que reprimió luego de su divorcio del productor de cine Stephan Belafonte, de quien, según ella, abusó física y emocionalmente de ella durante años. La cantante le dijo a The Sunle diagnosticaron PTSD y había comenzado EMDR. « Después de probar muchas terapias diferentes, comencé un curso de terapia llamado EMDR, que en pocas palabras trabaja en la memoria para lidiar con algunas de las situaciones muy dolorosas y traumáticas por las que he pasado », dijo Brown. « No quiero maldecirlo, pero hasta ahora realmente me está ayudando », dijo. « Si puedo arrojar luz sobre el tema del dolor, el trastorno de estrés postraumático y las cosas que hacen hombres y mujeres para enmascararlo, lo haré ».

Como terapeuta de adicciones y relaciones, Paul Hokemeyer, Ph.D. , un psicoterapeuta con sede en la ciudad de Nueva York y Telluride, Colorado, dice que recomienda EMDR con frecuencia. « Su éxito, sin embargo, depende de la integridad de la relación terapéutica que el paciente tenga con el médico que proporciona el tratamiento EMDR real y yo, el terapeuta principal que hace la derivación », dice. « Este mayor nivel de atención es esencial porque EMDR requiere que el paciente vuelva a procesar su trauma original ». Si tiene síntomas de trastorno de estrés postraumático y aún no está buscando tratamiento, el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Proporciona una ayuda para la decisión de tratamiento del trastorno de estrés postraumático para ayudarlo a aprender más sobre las diversas opciones de tratamiento. Puede usar esto como punto de partida para iniciar la conversación con su proveedor de salud mental.

 

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