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Por qué a los pacientes negros les va peor el cáncer de sangre que a los blancos?

VIERNES, 11 de diciembre de 2020 – Un par de estudios arrojaron nueva luz sobre por qué un cáncer de sangre relativamente raro, la leucemia mieloide aguda (AML), es más mortal entre los pacientes negros.

Healthcare worker holding hands with patient on Hospital Gurney in hospital corridor

Conclusiones: el lugar donde viven los pacientes y su acceso a una atención médica de calidad es importante. E incluso cuando las personas negras con AML tienen el mismo acceso al tratamiento que los pacientes blancos, su supervivencia es más corta, algo que las diferencias genéticas podrían explicar.

Los autores de los dos estudios discutieron recientemente sus hallazgos en una conferencia de prensa en línea organizada por la Sociedad Estadounidense de Hematología.

« Hay un trabajo significativo por hacer y brechas considerables que salvar », dijo el Dr. Chancellor Donald, profesor asistente de medicina, hematología y oncología médica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, quien dirigió la sesión informativa.

Para el primer estudio, los investigadores analizaron los registros médicos de más de 800 personas en Chicago con AML y encontraron que los pacientes negros de comunidades desfavorecidas tenían un riesgo 48% mayor de morir a causa de la enfermedad en comparación con los pacientes blancos.

Los pacientes hispanos con AML que provenían de vecindarios desfavorecidos también tienen un 20% más de riesgo de muerte en comparación con los pacientes blancos, mostraron los hallazgos.

Sin tener en cuenta las desigualdades del vecindario, la brecha en las tasas de supervivencia entre los pacientes con AML blancos y negros se redujo, lo que sugiere que el código postal de un paciente contribuyó a sus posibilidades de sobrevivir al cáncer.

Los investigadores dijeron que hay muchas explicaciones potenciales para la disparidad geográfica.

Según la Dra. Bhavana Bhatnagar, especialista en cáncer de la Universidad Estatal de Ohio (OSU) y autora principal del segundo estudio, « El acceso puede ser un problema potencial, en términos de poder llegar a centros de atención terciaria que tienen disponibilidad de ensayos clínicos y médicos que tienen experiencia en enfermedades específicas en el tratamiento de algunos de estos cánceres más raros. Creo que a veces el lugar donde se encuentran estos centros oncológicos más grandes puede representar una barrera en términos de poder acceder a la atención « .

Bhatnagar es un hematólogo especializado en el tratamiento de la leucemia mieloide aguda en el Centro Oncológico Integral de OSU en Columbus.

En el segundo estudio, su equipo analizó una base de datos de cáncer a nivel nacional. Reveló que los pacientes negros más jóvenes con AML tienen un 27% más de probabilidades de morir a causa de la enfermedad que los pacientes blancos más jóvenes. Por lo general, los pacientes más jóvenes tienen una mayor oportunidad de curarse, dijo Bhatnagar.

Pero incluso cuando los pacientes de ambas razas recibieron los mismos tratamientos, los resultados de los pacientes negros fueron peores, mostraron los datos de los ensayos clínicos.

« Incluso si tienen el mismo acceso al tratamiento y las mismas tasas de remisión, los pacientes negros tienen un tiempo de supervivencia significativamente más corto en comparación con los pacientes blancos », dijo Bhatnagar.

 

Pero por qué?

 

Los investigadores dijeron que el análisis genético reveló diferencias dentro de las células cancerosas de pacientes blancos y negros con AML.

Los médicos ahora saben que si las células leucémicas de un paciente tienen ciertas mutaciones genéticas, sus posibilidades de supervivencia suelen ser mejores. Pero los pacientes negros eran menos propensos a portar estas mutaciones, y cuando lo hicieron, no produjeron los mismos resultados favorables que se ven en los pacientes blancos, mostraron los hallazgos.

Si bien las opciones de tratamiento y las tasas de supervivencia para los pacientes con leucemia mieloide aguda en su conjunto han mejorado con el tiempo, la brecha entre los resultados de supervivencia de los pacientes blancos y negros en realidad se ha ampliado, dijeron los investigadores.

El estudio mostró que ser negro es, en sí mismo, un factor de riesgo de peores resultados de la AML.

« Demostramos que, sí, existen estas disparidades de supervivencia », dijo Bhatnagar. « La inscripción en ensayos clínicos no alivia esas disparidades, y existen diferencias genéticas subyacentes que no presagian necesariamente el mismo valor pronóstico en los pacientes negros de AML más jóvenes que en la población de AML en general ».

El moderador Donald elogió a los autores por investigar y acercarse a identificar algunas de las razones de las inequidades en salud.

« La raza y la etnia, entre otros factores, afectan todas las facetas de la vida de alguien », dijo. « Si vamos a abordar las disparidades en la salud, tenemos que identificar dónde existen. Eso requiere señalar las diferentes estructuras que pueden estar propagando estos problemas ».

 

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