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Un tercio de los pacientes pueden experimentar un ‘COVID prolongado’

Un estudio ha encontrado que el 32% de las personas que dieron positivo al SARS-CoV-2 aún experimentaban al menos un síntoma 6 semanas después de sus pruebas. Los más comunes de estos síntomas fueron fatiga, dificultad para respirar y pérdida del gusto u olfato.

 

 

Las personas con COVID-19 relativamente leve generalmente se recuperan dentro de las 2 a 3 semanas posteriores a la aparición de los síntomas.

Sin embargo, muchos han informado síntomas debilitantes que duran semanas o meses, un problema de salud llamado COVID prolongado . Los síntomas comunes incluyen dificultad para respirar, tos, palpitaciones del corazón, intolerancia al ejercicio, fatiga, dificultad para concentrarse y confusión mental .

Aquellos que nunca fueron diagnosticados formalmente con COVID-19 pueden tener especial dificultad para convencer a los profesionales de la salud de que tienen COVID desde hace mucho tiempo.

El fenómeno parece ser más común entre las personas que experimentaron infecciones más graves.

Un estudio de personas hospitalizadas con COVID-19 en Italia encontró que el 87,4% informó haber experimentado al menos un síntoma, a menudo fatiga o dificultad para respirar, 2 meses después del alta.

Sin embargo, entre las personas con infecciones más leves, la prevalencia del COVID prolongado no ha sido clara. Los datos de la aplicación COVID Symptom Study sugieren que 1 de cada 10 personas con la enfermedad experimentan síntomas durante 3 semanas o más.

Ahora, investigadores en Suiza han descubierto que hasta 1 de cada 3 personas que tenían un COVID-19 más leve todavía experimentaban síntomas después de 6 semanas.

Sus hallazgos se han publicado en Annals of Internal Medicine .

 

Entrevistas telefónicas

 

Los médicos y epidemiólogos dirigidos por un equipo de los Hospitales Universitarios de Ginebra dieron seguimiento a 669 personas que habían dado positivo en el SARS-CoV-2. La mayoría, el 69%, no tenía factores de riesgo subyacentes para la enfermedad.

La edad promedio de los participantes fue de 42,8 años y el 60% eran mujeres. Durante el transcurso del estudio, 40 personas requirieron hospitalización.

Los profesionales de la salud entrevistaron a la mayoría de los participantes por teléfono cada 48 horas durante los primeros 10 días después de su diagnóstico. Hicieron una lista estandarizada de preguntas sobre los síntomas.

Si una persona reportaba un empeoramiento de los síntomas, recibía estas llamadas cada 24 horas. Todos los participantes fueron entrevistados nuevamente entre 30 y 45 días después de su diagnóstico.

En un promedio de 43 días, o 6 semanas, después del diagnóstico, al menos el 32% de todos los participantes informaron que todavía estaban experimentando al menos un síntoma de COVID-19.

Los más comúnmente reportados fueron fatiga, experimentada por el 14% de los participantes, dificultad para respirar (9%) y pérdida del gusto o el olfato (12%). Otro 6% informó tos persistente y el 3% informó dolores de cabeza.

« Esto nos ha permitido comprender mejor la evolución de la enfermedad en personas que generalmente no padecen ni factores de riesgo específicos ni una forma grave de la enfermedad », dice el coautor del estudio, el Dr. Idris Guessous.

“Además de la angustia física de sus síntomas, muchos estaban muy preocupados: ¿Cuánto más duraría? ¿Fueron algunas secuelas irrecuperables?  » agrega el Dr. Mayssam Nehme, coautor principal del estudio.

 

Convocatoria de reconocimiento

 

El equipo pide a los proveedores de atención médica, empleadores, compañías de seguros y la sociedad en general que reconozcan que las personas previamente sanas pueden experimentar las secuelas del COVID-19 durante semanas o incluso meses después de desarrollar la infección subyacente.

En su artículo, los autores concluyen:

 

“Reconocer la persistencia de los síntomas podría legitimar las preocupaciones de los pacientes ante una enfermedad nueva y desconocida. La comunicación adecuada puede brindar tranquilidad, reducir la ansiedad y potencialmente optimizar la recuperación « 

 

Los investigadores continuarán realizando un seguimiento de la población de estudio durante 3, 7 y 12 meses después del diagnóstico.

Reconocen algunas limitaciones de su investigación publicada. En particular, varias personas dejaron de participar durante el seguimiento, lo que podría haber provocado un sesgo de verificación en los resultados finales.

Por ejemplo, las personas que experimentaron síntomas persistentes pueden haber estado más dispuestas a participar en las últimas etapas del estudio que aquellas que se habían recuperado por completo.

 

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